Magazin
LUĐE OD NAJLUĐEG

Slina skuplja od zlata: Vruća roba na crnom tržištu i zamjena za morfij
Objavljeno 29. lipnja, 2019.

Vezani članci

GENI SLINAVI I KLIMAVI

Izumrli hominidi i dalje postoje kao pljuvačka!

Slina, iliti po engleskom slobber, zaboravljeno je čudo - a ponekad i užas - ljudskog tijela. Ova tekućina s mjehurićima je multipraktik: prenosi hormone, čuva zube, pa čak i zadržava ostatke naših davnih predaka. Svijet pljuvačke može biti i malo čudan: liječnici ju, primjerice, koriste kao cjepivo ili ju modificiraju pa postaje najmoćniji lijek protiv bolova na svijetu. U najmračnijem kutku znanosti o ispljuvku, nove i opasne ‘žive‘ lokvice u ljudskim ustima čine unosno tržište za prodaju bolesnih uzoraka na crnom tržištu. Zvuči gadljivo, disgusting rekli bi Englezi, ali tako jest, upravo za našu rubriku "Luđe od najluđeg".

SEKS I ŽEĐ - TRAJNO STANJE
ŽABLJE ORUŽJE: Mnogi crteži i crtići prikazuju žabe koje jezikom hvataju muhe. Znanstveno, ta je sposobnost vrlo dvojbena. Vodozemci hvataju insekte kombinacijom brzine, točnosti i ljepljive sline. Kada žaba ugleda ukusnu poslasticu, isplazi jezik koji je 10 puta mekši od ljudskog, što mu omogućuje da nježno pogodi bilo koji dio insekta. Dok se jezik ispucava i hvata žrtvu, slina je rijetka. U trenutku kada se jezik povlači, pljuvačka postaje gušća od meda. Odjednom se rijetka, vodenasta tekućina, koja je prodirala u svaku pukotinu kukca, pretvorila u viskoznu, a žablja usta nemoguće je izbjeći. Za vodozemce ovo nije nimalo zahtjevan čin, sav posao obavlja jezik: snažno se ispuca naprijed, a zatim povuče. Kako bi saznali nešto više o onom što se događa sa slinom, znanstvenici su postavili reometar u usta 18 žaba. Uređaj mjeri svojstva tekućine, i u ovom je slučaju utvrdio da su visoke koncentracije složenih proteina također pridonijele ljepljivosti.

ULOGA U RAZMNOŽAVANJU: Filematologija proučava ljubljenje. Znanstvenici koji istražuju napućene usne pronašli su nešto zanimljivo: čini se da je pljuvačka ključni sastojak za romantiku. Zapravo, fizička privlačnost. Oduvijek, većina ljudi pljuvačku - posebice onu u tuđim ustima - ne doživljava nimalo romantično. No njezina je uloga u reprodukciji znatno veća nego što svi misle. Istraživači su se ovaj put usmjerili na parove starije dobi, zamolili ih da se ljube i izmjenjuju nježnosti, a zatim analizirali njihove hormone. Golupčićima koji su se samo držali za ruke nije pala razina hormona stresa (kortizola), a povećala se razina hormona vezivanja (oksitocina), kao kod onih koji su se ljubili. U kontekstu evolucije, ljubljenje bi moglo biti način utjecanja na ove hormone, a oba su ključna za uspješnu reprodukciju. Prethodna je analiza dokazala i da u pljuvački ima testosterona, hormona koji potiče seksualni nagon. Filematolozi su primijetili da u dobrom, slinavom poljupcu uživa više muškaraca nego žena. Možda je to djelo majke prirode kako bi se prenio testosteron s muškarca na ženu kako bi joj - popravio raspoloženje.

NE GASI ŽEĐ: Mnogi pustinjaci koji nešto znaju o slini čude se što su žedni, iako 98 posto pljuvačke čini voda. Na žalost onih koji su zaglavili žedni u pustinji i onih koji su previše lijeni da bi ustali do hladnjaka po vodu, slina ne može utažiti žeđ. Problem nije u količini vode, nego u koncentraciji. Da bi se hidratizirale, stanice moraju apsorbirati tekućine koje imaju manje koncentracije soli i otopljenih tvari nego tekućine u tijelu. Svježa voda dolazi u obzir. S druge strane, slina je toliko puna enzima i proteina i mnogo je koncentriranija od vode. Kada čovjek nema ništa osim pljuvačke, to ubrzo postaje začarani krug: počinje s nekoliko gutljaja, no pljuvačka ne uspijeva olakšati osjećaj žeđi. Tijelo dehidrira, što slinu čini još koncentriranijom. Možda ima 98 posto vode, no nije dovoljno vodena da preživljavanje.

ZUBI TRPE I KAD SU DOBRI
SUHA USTA: Neki ljudi ne mogu proizvesti dovoljno pljuvačke. Ovo možda ne zvuči kao big deal, ali posljedice nisu nešto što bi itko poželio. Slina sve u ustima pokriva tankim - jedva mililitar debelim - slojem koji ima važnu ulogu u oralnom zdravlju. Bez te pjenušave tekućine nastaju - suha usta, a od toga pacijentima brzo propadaju zubu i razvijaju se gljivične infekcije, uz ostale neugodne bolesti usne šupljine. Zaštitna snaga pljuvačke dolazi od njezina sadržaja: uz 98 posto vode, ostatak su aktivni sastojci poput sluzi, elektrolita, enzima i antibakterijskih elemenata. Udruženi služe razgradnji masnoća i škroba, olakšavaju gutanje i štite zube i desni od kiselina, bakterija i mikroorganizama.

Pljuvačka ima još jednu nevjerojatnu sposobnost: žvakanje, stiskanje čeljusti ili brušenje zuba rezultiraju golemim pritiskom na zube. Zahvaljujući bjelančevinama, zubi kližu jedan preko drugih umjesto da zagrizaju izravno u caklinu. Zvuči jednostavno, no svaki inženjer zna da visoki tlak otežava podmazivanje. Pljuvačka ovom izazovu izvrsno odolijeva, a bez nje zubi bi bili uništeni za nekoliko godina.

Piše: Narcisa VEKIĆ
Blokiranje signala boli
ZAMJENA ZA MORFIJ: Najjači lijekovi protiv bolova su opioidi (farmakološki supstituti alkaloida opijuma), uključujući i morfij. Unatoč olakšanju koje opijati mogu donijeti, dugotrajna uporaba često izaziva otpornost, ovisnost i smrt zbog predoziranja. Nova pilula sa snagom morfija, ali bez nuspojava, na znanstvenom je radaru dugo vremena. Moguća zamjena - peptid nazvan opiorphin - pronađen je 2006. u ljudskoj slini. To je pojačalo snagu enkefalina - opioidnog peptida i prirodnog lijeka protiv bolova u tijelu. Kao i morfij, enkefalin se veže na mjesta na kralježnici i blokira signale boli u mozgu. Budući da se dva peptida prirodno pojavljuju u tijelu, ne dolaze s istim opasnostima kao uobičajeni opioidi. No imali su nedostatke: opiorphin nije uspio doprijeti do svih mjesta koja bi morfij mogao. Ostao je lokaliziran, vezan uz oslobađanje enkefalina. Posljednjih godina stvorena je modificirana verzija peptida za slinu kako bi se riješio taj problem - pokazala se obećavajućom kod štakora kada je injektirana za kontrolu postoperativne boli.
Najčitanije iz rubrike
DanasTjedan danaMjesec dana
1

REPORTAŽA: BICIKLIMA OD OSIJEKA KROZ MAĐARSKU DO UKRAJINE (2)

Ulaz u Ukrajinu iz četvrtog pokušaja!

2

PODZEMNI LABIRINT RAVNE

Svjedoci pozitivnog zračenja iz bosanskih piramida: Nakon 25 godina ponovno čuje!

3

WILLIAM KLINGER I DENIS KULJIŠ: TITOV TAJNI IMPERIJ

Predator iz visokog dvorca