Kolumne
Pod reflektorom Piše: Milivoj Pašiček
Potraga za čudesnim eliksirom mladosti
Datum objave: 17. ožujka, 2018.

Dugo već prijete svijetu znanstvenici, akademici, ali i oni koji to nisu, da će pronaći čudesnu pilulu ili eliksir mladosti, čime bi se ostvario i onaj po mnogima nemogući put do besmrtnosti. Otkako je svijeta i otkako čovjek zna za sebe, oduvijek se bavio mišlju kako produžiti svoj život i ušićari još koju godinu, ako ne i da živi zauvijek. Posebno su za to zainteresirani oni koji imaju pune džepove i uživaju u lagodnom životu, pa bi im se svidjelo da to potraje vječno. Jer oni ili nisu čuli, ili ih nije briga za onu glasovitog Goethea: “Nekoristan život je rana smrt.”

Kako se u potragu za eliksirom mladosti ili života uključila znanost, počelo se govoriti o presađivanju tkiva, biogerontologiji, regenerativnoj medicini. No gdje se zapravo stalo u svjetskim dostignućima s eliksirom mladosti i može li se starost, čime i kako zaustaviti? Tko je najbliže tableti ili nekom drugom preparatu besmrtnosti i kako izgleda ono ozbiljno, znanstveno, nadmetanje? Jesu li u pravu znanstvenici koji tvrde kako je sve to moguće, ili pak oni koji kažu da je priča o nekakvom eliksiru mladosti tek obična tlapnja? Je li na kraju starenje ipak neizbježna životna činjenica?

STARENJE SE MOŽE USPORITI

U posljednjem je desetljeću bilo nekoliko gotovo revolucionarnih najava kako je ipak pronađen taj čudesni eliksir, koji potom iznova podgrijava ljudsku maštu. Među brojnim genetičarima, molekularnim biolozima i vrhunskim stručnjacima iz drugih područja znanosti koji tragaju za lijekovima i supstancijama koji bi mogli produžiti ljudski vijek ili zaustaviti starenje, bili su, naravno, i naši znanstvenici. Podsjećamo na veliku objavu da je stvoren Energizer HPE 40, nevitaminski antioksidans nove generacije, koji su predstavili njegovi tvorci, prof. Miroslav Radman i dr. Slavko Ivković. Javnosti su predstavili da ta mješavina supstancija daje najbolje rezultate od dosad poznatih antioksidansa, tvari koje štite od propadanja stanica organizma i najveći su borci protiv raznih bolesti. Osmislili su ga nakon brojnih znanstvenih studija, a rekli su da sadržava koktel prirodnih aktivnih supstancija koje utječu na smanjenje rizika od bolesti zbog oštećenja stanica u procesu starenja.

Naša znanstvenica, dr. Iva Tolić-Norrelykke, iz Instituta za staničnu biologiju i genetiku “Max Planck” u Dresdenu, objavila je da postoji kvasac koji ostaje vječno mlad - kvasac afričkog piva, koji se pomlađuje svaki put kad se reproducira. Ali valja istražiti koji su molekularni mehanizmi odgovorni što taj kvasac ne stari, pa će se potom moći razmišljati kako modificirati ljudske stanice da bi u njima funkcionirali neki od tih mehanizama regeneracije. Misli kako neće biti moguće potpuno zaustaviti starenje, nego ga samo usporiti.

U utrci za eliksirom mladosti imaju dosta uspjeha ruski znanstvenici, a njihova istraživanja financijski pomaže i država. Poznat je slučaj biofizičara Alekseja Karnauhova, koji je samome sebi presadio vlastitu koštanu srž s ciljem da doživi 150 godina. Tvrdi da se pomladiti može samo presađivanjem vlastitih stanica. A starenje se ne može spriječiti u svakoj fazi života, jer postoji granica nakon koje nema pomlađivanja.

ŽIVOT OD TISUĆU GODINA

Eksperimenti na miševima pokazali su da im se život produžio za 34 posto. Akademik Vladimir Skulačov bavi se pak proučavanjem rada staničnih mehanizama ljudskog organizma - mitohondrija. Prema njegovoj hipotezi, oni u stanicama imaju funkciju agregata, koja s vremenom slabi zbog oksidacije. Međutim, ako se taj mehanizam deblokira, ljudi će biti zdravi do starosti. Neće biti besmrtni, ali neće biti oronuli u visokim godinama. Skulačov je potom zajedno sa sinovima - biologom Maksimom i matematičarom Inokentijem - izveo formulu nove tvari koja može usporiti starenje. Nazvali su je SkQ. Učinkovitost je provjerena na životinjama. U procesu izrade tableta besmrtnosti njihov je laboratorij proizveo sirutku za pomlađivanje pod nazivom Mitovan. Obavljena su i testiranja na ljudima, a očekuju da će se taj preparat vrlo brzo pojaviti i u prodaji. A sve njih nadmašuje kontroverzni britanski znanstvenik Aubrey de Grey, koji tvrdi kako bismo, ako uspijemo ukloniti sedam tipova fizičkog oštećenja tkiva, bili na putu da živimo više od tisuću godina, ako nas ne udari autobus ili asteroid.

I dok brojni genetičari i molekularni biolozi tragaju za eliksirom koji bi mogao produžiti ljudski vijek ili zaustaviti starenje, sve su ih uznemirili nizozemski znanstvenici, koji tvrde da su otkrili gornju granicu ljudskog vijeka. Profesor John Einmahl i kolege proučili su demografske podatke o oko 75.000 ljudi i analizom zaključili kako je za žene maksimalna dob 115,7 godina, a 114,1 godina za muškarce. Odmah su se javili brojni znanstvenici koji tragaju za eliksirom mladosti i oštro napali njihovo istraživanje, pa je Jim Vaupel, znanstvenik s Demografskog instituta “Max Planck” rekao kako je to najgore istraživanje koje je ikada pročitao. I dok traje taj rat znanstvenika i lov na eliksire, preostaje nam uvijek ona Senekina: “Cijeli život učiti nam je živjeti, ali i umirati.”